C’est comme ça que la magie opère: les tatouages ​​de Blvck Mamba

Liam Blvck (@theblvckmambatattoo) fabrique des tatouages ​​de blackwork contemporains à Bebop Ink à Vancouver, Canada. Liam combine leur héritage de la culture chinoise et européenne dans des œuvres sombres et fantastiques qui chevauchent la ligne entre le haut et le bas, un peu comme les lignes que Liam nous dit qu'elles ont existé entre tout au long de leur carrière et de leur vie…

Qu'est-ce qui vous a inspiré pour devenir tatoueur? Avez-vous terminé un apprentissage, si oui, à quoi cela ressemblait-il? Je suis fasciné par les tatouages ​​depuis que je suis jeune quand j'ai vu tous mes membres préférés du groupe couverts de tatouages, cela m'a vraiment intrigué. Je me souviens avoir pensé: "puis-je porter mon art préféré sur ma peau pour toujours?"

J'étais le seul enfant arty de ma famille, et ma famille a pensé que je passerais cette phase en vieillissant, mais je ne l'ai pas fait. Je n'avais pas vraiment pensé à être tatoueur avant l'âge de 16 ans. Quand j'ai vraiment été frappé par mon extrême passion pour la modification du corps et que j'aimerais faire quoi que ce soit en rapport avec l'art, mais en même temps je ne l'étais pas intéressé à peindre sur une toile et à vendre mon art dans une galerie. Après le lycée, j'ai fini par aller à l'école d'art ce qui a vraiment renforcé l'idée de devenir tatoueur. Il m'a fallu des années pour trouver un bon apprentissage, mais j'ai réussi à en trouver un dans un magasin de rue.

Heureusement, mon mentor était disposé à me guider tout au long du processus, même s'il s'agissait d'une courbe d'apprentissage pour nous deux. J'étais son premier apprenti. La plupart des gens qui y travaillaient étaient apprentis sous un autre patron, et j'étais l'exception qui m'a fait le mouton noir. J'ai été confronté à des hauts et des bas extrêmes en ce qui concerne mon apprentissage, car on ne m'a pas appris comment mon patron était apprenti. Je sentais que je devais apprendre plus vite et travailler plus dur pour faire mes preuves.

Pouvez-vous nous parler de vos propres tatouages ​​et du processus qui les sous-tend – comment vous contenter d'un design ou choisir un artiste? J'ai collectionné une poignée de tatouages ​​de différents artistes du monde entier; chacune des pièces représente ma croissance en tant que personne et ce que je vivais à l'époque. La plupart des tatoueurs que je trouve proviennent de magazines de tatouage que j'ai achetés, de bouche à oreille, de conventions de tatouage et d'artistes de la fin des années 90 / début des années 2000 sur un site Web hébergé sur Angelfire. J'étais plutôt à la chasse au trésor pour les tatouages ​​à l'époque, au lieu de simplement aller sur Instagram comme vous le faites maintenant.

J'avais l'habitude de croire que chaque tatouage devait avoir un sens afin de l'obtenir de façon permanente sur mon corps, et on m'a dit que s'ils ne le voulaient pas, je le regretterais pour le reste de ma vie. Étonnamment, certains de mes tatouages ​​les plus significatifs ont maintenant été couverts. Plus nous vieillissons, il semble que nous repensons aux choses et aux sentiments que nous avons changé. Rien ne reste pour toujours, chaque jour nous grandissons en tant que personne. Je me suis rendu compte qu'il était normal d'apprécier simplement quelque chose dans l'instant, en pensant trop que cela compliquerait les choses.

La plupart de mes tatouages ​​à ce stade n'ont aucun sens, j'aimais plutôt le travail du tatoueur. Je veux simplement savoir dans quoi ils sont bons, pas seulement les styles, mais aussi les sujets qui les intéressent.

Avez-vous un tatouage préféré sur votre propre corps ou celui que vous avez créé? Chaque tatouage que j'ai créé que j'ai aimé de différentes manières, c'est à peu près demander à quelqu'un de choisir ses enfants préférés!

Mais je dirais que mon tatouage préféré sur mon propre corps serait mon bras noir. C'était une couverture d'une manche que j'avais quand j'avais entre 18 et 20 ans. Cela montrait combien j'avais changé en tant que personne, et je me rends compte à l'époque que j'explorais encore mon identité, en tant que femme à l'époque , et non blanc. Sous les couches et les couches de noir se trouve une manche super colorée qui avait même un hibou avec des ailes rose fluo! Le black-out m'a pris deux à deux ans et demi pour terminer, chaque couche a été réalisée par un collègue différent en qui j'avais confiance. L'expérience d'un bras occultant est tellement différente de celle d'obtenir un design, c'est un niveau d'engagement différent, et c'est quelque chose qui est difficile à décrire jusqu'à ce que vous l'ayez expérimenté par vous-même.

Comment décririez-vous votre travail? Pensez-vous que vos expériences ont façonné les tatouages ​​que vous créez? Bien que je sois né au Canada, la majorité de mon enfance a été passée à Hong Kong. Hong Kong a été colonisée par le Royaume-Uni à cette époque et j'ai donc été exposée à la culture européenne ainsi qu'à la culture de mon propre peuple. L'art européen a toujours été mon préféré parce que je suis obsédé par la façon dont les humains peuvent atteindre de tels niveaux de détails dans leur artisanat ou leurs œuvres d'art. J'étais aussi dans la musique plus lourde et souvent le vieil art européen figurait sur la pochette d'album et le merch.

Mon travail est une fine ligne entre l'art européen et mes expériences de vie en vivant entre la culture occidentale et la culture chinoise – mon identité, ma peau, mon sexe, ma santé mentale se heurtent à l'imagerie occulte européenne. C'est abstrait et compliqué.

Quels types de tatouages ​​aimez-vous faire, quels modèles vous excitent? Y a-t-il quelque chose que vous aimeriez créer ou un concept particulier que vous aimeriez explorer? Je voudrais continuer avec l'esthétique occulte dans mon travail, mais le prendre plus dans une direction surréaliste. Aimer ce que vous faites et l'amener à un autre niveau est la véritable croissance de vous-même.

Comment décririez-vous votre expérience en tant que tatoueur queer dans l'industrie du tatouage? Est-ce que cela influence les espaces dans lesquels vous tatouez? J'ai commencé en tant que femme cis dans l'industrie et j'ai eu du mal à faire partie du club des garçons. Je remarque toujours comment je suis traité différemment par rapport aux collègues blancs, et je reçois souvent la fin la plus dure de tout cela. Même la clientèle au début de ma carrière m'a mal traité parce que la plupart des gens qui sont venus me l'ont fait parce que je ne suis pas blanc, ils ont supposé qu'ils pouvaient obtenir un accord sur le tatouage qu'ils voulaient.

J'ai également vu des tatoueurs masculins me mettre dans des situations inconfortables, comme commenter les apparences des femmes, vouloir me rencontrer en dehors de l'espace de travail pour une «consultation» et quand j'ai obtenu un tatouage d'eux, leur bras est positionné dans une zone discutable .

Quand je me suis rendu compte que je ne suis pas binaire et que j'ai commencé à m'habiller plus queer, c'était une autre ségrégation en plus de ce que j'avais déjà vécu. J'ai parfois l'impression que la communauté elle-même remet en question mon queerness et mon droit à l'espace parce que je suis marié à un homme cis et donc je ne suis pas assez queer et non binaire. J'étais toujours traitée comme une femme cis, et mon nom choisi a jeté les gens au loin et certains d'entre eux sont devenus un peu mal à l'aise lorsqu'ils se sont présentés à leur consultation et s'attendaient à se faire tatouer par un tatoueur masculin.

Toutes ces expériences m'ont façonné. Je veux tatouer dans un espace sûr et amical queer où tous les corps, races, sexes sont les bienvenus. Les tatoueurs et les clients se font tellement confiance et sont vulnérables, dans cet espace le jugement et la haine ne sont pas tolérés. Se faire tatouer ne devrait pas être effrayant et vous ne devriez pas repartir avec une expérience traumatisante.

J'ai lu que vous avez exploré votre métier dans de nombreux pays différents. Y a-t-il un endroit ou un moment qui vous a marqué? J'ai voyagé à quelques endroits tout au long de ma carrière de tatouage, je suis toujours inspiré par mes expériences. Voir aussi comment d'autres tatoueurs que j'admire aiment et perfectionnent leur métier, me donne la motivation et la validation pour savoir que vous créez votre propre voyage au sein de ce métier. Il n’existe pas un art supérieur aux autres, votre métier est créé par une collection d’expériences. Les gens qui viennent chez vous le font parce qu'ils se connectent à votre création, et c'est ainsi que la magie opère.

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