Nous aimons les kewpies

Rose O’Neill a d'abord illustré les poupées Kewpie à la Journal de la maison des dameset ils sont rapidement devenus extrêmement populaires. Nés en Allemagne, leur nom vient du mot «Cupidon», pour le dieu romain de la beauté.

Peu de temps après que Rose ait eu 19 ans, elle a déménagé à New York avec seulement 60 dessins. Au bout de trois mois, elle les avait tous vendus. Elle a été choquée par leur popularité. Elle a commencé à illustrer des livres pour enfants et a eu beaucoup de succès. Elle a paru dans de nombreuses publications populaires, notamment Bazar de Harper et Bon entretien de votre maison. Elle a dessiné plus de 700 dessins pour le magazine humour, Palet, qui était un titre à prédominance masculine à l’époque.

Sa carrière était incomparable et elle a vraiment démontré les traits d'une femme forte. Au cours de son succès, elle a envoyé ses gains chez son père, qui a converti sa cabine de deux chambres dans le Missouri en un manoir de 14 chambres. Rose a également acheté des maisons à New York, au Connecticut et sur l’île italienne de Capri. À une époque où les femmes ne pouvaient même pas voter, elle soutenait réellement sa famille et leur permettait de vivre une vie à laquelle elles n'étaient pas habituées auparavant.

Carte postale de Kewpie

Rose s'est inspirée pour son travail de nombreux domaines de sa vie. Ses poupées Kewpie sont venues à elle dans un rêve. Rose O’Neill rêvait de petits elfes ressemblant à des chérubins qui sautaient sur son lit une nuit de 1909. À son réveil, elle se précipita vers son bureau de dessin et dessina le premier Kewpie. À partir de là, son amour pour la petite Kewpie ne faiblit jamais.

Tatouage par Kim Anh-Nguyen
Tatouage par Kim-Anh

Les Kewpies ont pris leur forme de poupée en 1913, fabriquée en Allemagne, conçue par Joseph Dallas. Ils avaient cinq pouces de hauteur, les bras articulés, les yeux peints et un visage moulé distinctif. Elles sont devenues des objets de collection et, en 1939, une poupée Kewpie a été introduite dans une capsule témoin à l’exposition universelle de New York. Les premières poupées recueillent maintenant des milliers de dollars et sont très faciles à collectionner. Mais ils n'étaient pas seulement capturés dans du celluloïd et du plastique; Les Kewpies ont été immortalisés dans des livres à colorier, de la papeterie, des tasses, des assiettes et des poèmes. Plus récemment, ils ont été généralement éternalisés dans les tatouages. De nombreux artistes tatouent maintenant les poupées de différentes manières et styles, tout en respectant les caractéristiques distinctives de Kewpie conçues par Rose O’Neill.

Tatouage par Lauren Winzer
Tatouage par Lauren Winzer

Les kewpies étaient populaires dans le tatouage au moment de leur conception, mais disparaissaient dans les années 1950, étant considérés comme démodés. Aujourd'hui, ils sont presque aussi célèbres en tatouage éclair que d'autres motifs traditionnels audacieux, tels que la pin-up. De nombreux artistes sont connus pour leurs interprétations étonnantes de ces enfants chérubins, tels que Kim-Anh Nguyen, Lauren Winzer et la légende du tatouage Mike Malone.

Collier Kewpie, de Bete Noire.

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