Bonnie Maxwell: l’autisme et l’industrie du tatouage

Bonnie Maxwell, autoproclamée «  reine autiste  », est apprenti tatouage au Gun and Pedal Tattoo Studio à Brighton. Depuis qu’elle a partagé ses expériences en tant que personne autiste dans l’industrie du tatouage sur Instagram, nous savions que nous devions parler à Bonnie et en savoir plus sur son histoire …

Qu’est-ce qui vous a donné envie de devenir tatoueur? Je suis tombé dedans, j’ai toujours su que j’allais faire quelque chose de créatif avec ma vie car le dessin est tout pour moi. J’ai un diplôme de première classe en illustration de l’Université de Brighton, donc à partir de là, j’ai eu plusieurs emplois créatifs, mais je n’ai jamais senti que je pouvais vraiment y être moi-même, le tatouage me semblait naturel et l’idée d’être mon propre patron en tant qu’autiste queer la femme se sentait habilitée.

Qu’aimez-vous tatouer ou dessiner, qu’est-ce qui vous inspire? Pour faire simple, je suis un artiste néo-traditionnel qui aime la couleur, les animaux et la nature et tout ce qui se trouve entre les deux. Une grande partie de mon inspiration vient des croquis de concept et des jeux vidéo et même de mon amour pour Pokémon, juste un énorme mélange de dessin de Pokémon pendant des années et de le traduire en quelque chose que j’apprécie. J’aime utiliser des thèmes de couleurs et de sujets et parfois limiter ma palette de couleurs et dessiner d’une manière qui s’adapte parfaitement à l’espace et à la toile.

Quand avez-vous reçu votre diagnostic d’autisme? Pouvez-vous nous en parler? Absolument, donc j’ai toujours su qu’il y avait quelque chose de différent chez moi – même quand j’étais plus jeune, je n’avais jamais vraiment envie d’avoir des tas d’amis ou de faire toutes les choses «normales» qu’un adolescent ferait. J’étais plus intéressé par mes passe-temps et mon art.

J’ai été officiellement diagnostiqué en novembre 2019 à l’âge de 27 ans. Jusqu’à présent, j’ai vraiment lutté socialement et je n’avais pas la moindre idée que je pourrais être autiste, simplement parce que la représentation générale des personnes autistes est très différente, et ce que le plus ne réalisez pas que c’est un spectre et que les femmes peuvent se présenter différemment des hommes. Les femmes ont la capacité de se masquer, de se fondre, ce qui signifie que l’obtention d’un diagnostic peut être un défi tel que les femmes peuvent sembler «normales». J’ai eu la chance, mais il y en a encore tellement qui ont besoin de ce soutien.

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Un post partagé par Bonnie (@ white.moth.tattoos) le 24 juillet 2020 à 14h38 PDT

Pouvez-vous nous parler de vos expériences dans l’industrie du tatouage? Avez-vous déjà eu des difficultés avec l’apprentissage? Où est-ce que je commence? J’ai donc eu du mal avec chaque apprentissage que j’ai fait, j’en suis maintenant à mon cinquième et je suis tout à fait d’accord avec ça. Mon studio actuel m’a beaucoup soutenu et m’a laissé tatouer et continuer et c’est tout ce que je demande. J’ai suivi différents types d’apprentissage, chacun avec des façons différentes de faire les choses et j’ai pris des conseils de chacun, mais je n’ai jamais réussi à vraiment rester dans un studio, donc je suis essentiellement autodidacte.

J’ai l’impression qu’il n’y a pas de compréhension des handicaps, même dans ce secteur. J’ai vécu de l’intimidation de première main, ce qui n’est jamais acceptable et ces artistes devraient avoir honte.

J’ai essayé de m’intégrer dans les plaisanteries de studio, on m’a traité de paresseux, ce qui est insultant car il ne se passe pas un jour où je ne dessine pas. J’ai eu des gens qui m’ont dit de faire semblant jusqu’à ce que je le fasse, de faire semblant d’être confiant, d’avoir l’air occupé et de parler aux clients tout le temps, même si tout ce que je voulais faire était d’éviter le drame et de dessiner. Je ne voulais pas perdre un autre apprentissage parce que je n’ai pas fait ce que mon mentor me demandait, mais à cause de mon handicap, je n’avais pas l’impression de pouvoir me changer pour m’adapter à un moule et cela devenait accablant alors la plupart du temps, je a fini par partir.

À cause de mon autisme, je n’ai pas vraiment de filtre et la plupart du temps, je vais simplement le dire tel quel, ce qui peut me causer des ennuis et je ne comprends pas toujours que cela puisse être faux. Parce que j’ai de faibles compétences organisationnelles, j’oublie surtout ce qu’on m’a dit de faire et cela peut donner l’impression que je suis paresseux. J’ai une forte croyance en le bien et le mal et je corrigerai quelqu’un sans m’en rendre compte, j’ai aussi beaucoup de sensibilités – comme si les gens se parlent et que la musique est trop forte, c’est physiquement douloureux. Pendant huit heures par jour, j’évite le contact visuel et les interactions sociales qui peuvent être épuisantes. Ce sont toutes des choses que j’ai rencontrées dans un studio. C’est juste mon expérience et ce que j’ai ressenti, mais cela peut être complètement différent dans un studio plus compréhensif ou pour quelqu’un d’autre avec un handicap.

Qu’est-ce que vous trouvez le plus difficile dans le tatouage? Le tatouage en lui-même me semble être la carrière la plus naturelle, ce sont les personnalités et les égos qui le rendent stimulant, en particulier chez ceux qui ont des points de vue très spécifiques sur ce que devrait être un apprentissage. L’engagement social est déjà assez difficile lorsque vous êtes autiste, donc devoir traiter avec d’autres personnes rend le travail plus difficile. J’ai le sentiment que certains croient encore qu’un apprentissage devrait être un défi et quelque chose d’épuisant que vous devez gagner, ce qui est peut-être la façon dont ils l’ont fait à l’époque, mais maintenant, tout le monde peut tatouer. Ce n’est pas parce que votre mentor a été mal traité et qu’il a eu des difficultés dans son apprentissage que vous devriez être traité de la même manière.

Il n’y a pas non plus de sécurité d’emploi, donc en tant qu’apprenti, vous êtes complètement inutile. En tant que personne autiste ou handicapée, vous aurez votre propre façon d’apprendre et d’adapter une tâche pour la rendre plus gérable. Quand j’essayais de faire un apprentissage traditionnel et d’être plus propre pendant un an, je n’avais pas l’impression de beaucoup progresser. Bien que j’aie appris la propreté et la santé et la sécurité, j’ai appris cela d’artistes en dehors de mon apprentissage et j’ai créé ma propre routine de nettoyage.

Je sais que je peux en contrarier certains en disant cela, mais je crois que si quelqu’un a le talent artistique et promet de bien faire, il devrait être capable d’apprendre d’une manière qui encourage cela et s’adapte à ses handicaps. Le tatouage doit être accessible à tous.

De quelle manière pensez-vous que votre autisme vous aide et fait de vous un meilleur tatoueur? Ooh maintenant comment commencer cela sans passer pour arrogant ou direct. Mon cerveau est câblé différemment, donc j’ai une vision complètement différente du monde. Cela peut être différent des autres ayant le même handicap, mais pour moi, je peux voir et voir les choses d’une manière tout à fait unique. Les personnes autistes ont tendance à avoir des intérêts particuliers, ce qui signifie que nous avons un intérêt intense pour certains sujets ou passe-temps. Certains aiment les vélos ou les montres. J’ai un intérêt intense pour l’art et le tatouage, sans parler de mon amour pas si secret pour Pokémon. Cet amour ne mourra jamais.

Donc, pour moi, au lieu de sortir et de socialiser, de boire ou de faire autre chose, je passe 90% de mon temps à faire quelque chose de lié au tatouage, qu’il s’agisse de rechercher des groupes d’aiguilles, d’apprendre des techniques, ou de découvrir les différents types de soins ou de travail. sur la façon dont je peux offrir à mon client une expérience et un tatouage formidables. J’ai la capacité d’hyper-focaliser et de dessiner pendant des heures et des heures sans prendre de pause, je suis rapide et je peux éliminer trois ou quatre feuilles flash en couleur si je le voulais en une seule journée.

Personne ne peut me dire que je ne suis pas passionné ou fait pour cette industrie parce que je ne peux pas terminer un apprentissage traditionnel, quand je vis et respire l’art et le tatouage tous les jours. Mes clients adorent ça chez moi et le temps et les efforts que je consacre à mon travail pour eux.

Le tatouage n’est pas seulement un travail ou un style de vie de rock star, c’est une passion. Je suis fier d’être autiste parce que je me sens chanceux de me sentir si passionné par ce que je fais et c’est ce qui me donne l’impression de devenir un meilleur tatoueur.

Que voudriez-vous que vos clients sachent à votre sujet ou y a-t-il quelque chose qu’ils peuvent faire pendant le rendez-vous ou avant qui pourrait aider? Donc, chaque personne autiste est différente et aura des exigences et des besoins différents. Pour moi, trop d’interactions sociales peuvent sembler épuisantes, donc à moins que je ne connaisse très bien le client, parfois je ne parle pas autant et je continue simplement avec le tatouage. Ce n’est jamais un signe que je suis impoli, je préférerais me concentrer sur l’obtention du tatouage parfait pour le client plutôt que de devoir penser à des phrases et à des conversations. J’ai des problèmes sensoriels, donc si je ne me sens pas ce jour-là, je peux mettre un casque d’écoute pour ne pas être submergé. Encore une fois, je ne veux pas être impoli, cela m’aide simplement à vous donner le meilleur tatouage possible.

Le changement est également une chose très effrayante pour une personne autiste, pour moi, je pourrais avoir un petit problème si un client change trop d’avis le jour du tatouage, car avec mon handicap, je ne peux pas traiter ce changement si je ont planifié le tatouage. Cela semble être une explosion d’informations pour le client, mais honnêtement, ce n’est pas si mal, tous mes clients ont été formidables et compréhensifs et sont parfaitement clairs et me permettent de faire mon truc. Jusqu’ici en tout cas…

Quels conseils donneriez-vous aux propriétaires de studios ou à d’autres tatoueurs qui sont eux-mêmes autistes ou qui travaillent avec quelqu’un qui l’est? Le meilleur conseil à quiconque à ma place est d’être honnête et franc avec votre mentor au sujet de vos besoins et de discuter de la façon dont vous aimez apprendre et de ce que vous pouvez faire l’un pour l’autre pour vous assurer qu’aucune communication n’est perdue. Ne tolérez jamais un apprentissage qui vous traite mal ou vous oblige à faire des choses qui ne sont absolument pas liées au tatouage ou qui vous mettent dans une position où vous devez vous adapter à leur moule. Vous êtes mieux que cela.

Il y aura toujours des gens qui vous intimideront et vous tireront vers le bas, surtout lorsque vous êtes talentueux et différent, mais ne laissez jamais cela vous toucher. Le voyage n’a pas d’importance, nous voulons tous être au même endroit. Et aux mentors avec un apprenti autiste ou qui cherchent à en prendre un, mon plus grand conseil pour vous serait d’apprendre tout ce que vous pouvez sur l’autisme, connaître les besoins de votre apprenti et comment il aime apprendre. Même pour un client autiste, cela serait utile, demandez-lui s’il souhaite que la musique soit refusée ou un oreiller supplémentaire pour les problèmes sensoriels. Être inclusif et bien informé aura vraiment un impact positif sur cette industrie.

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