Brave Collective: Ellen Duffy

Ellen Danielle Duffy, graphiste indépendante basée à Londres, a décidé de créer Brave Collectiveicking un cul de cancer du sein. Une marque généreuse de produits inspirée par la culture rock, qui fait connaître le cancer aux jeunes adultes. Nous avons parlé à Ellen de l’éthique de la marque, de son diagnostic et, bien sûr, des tatouages…

Fondé par une personne ayant eu le cancer pour une personne touchée par le cancer, Brave Collective fournit une plate-forme permettant aux jeunes adultes de raconter leur histoire et de se soutenir mutuellement. Aucun jeune adulte ne devrait jamais avoir à faire face au cancer seul et j’ai constaté de visu le pouvoir qu’un réseau de soutien peut avoir.

Je crois fermement que peu importe qui vous êtes ou d’où vous venez, nous sommes tous dans le même bateau; nous sommes plus courageux ensemble.

Que vous ayez le cancer vous-même, que vous soigniez une personne atteinte de cancer ou que vous soyez un ami, un membre de votre famille ou un être cher, nous sommes ici pour vous rappeler que vous avez ceci et vous aussi.

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Qu'est-ce qui vous a inspiré pour créer la marque et quel message souhaitez-vous transmettre? Chaque année au Royaume-Uni, 12 500 jeunes adultes se font dire qu'ils ont un cancer.

Tout au long de mon diagnostic et de mon traitement du cancer, j’ai constaté une pénurie de soutien par âge pour les jeunes adultes atteints de cancer. De nombreux organismes de bienfaisance offrent un soutien aux adolescents ou aux adultes âgés de 25 à 45 ans, mais la réalité est qu'une personne dans la vingtaine ou la trentaine est à un endroit très différent de celui d'une personne dans la quarantaine. Vos 20 et 30 ans sont les années qui ont le potentiel de façonner et d’influencer le reste de votre vie et c’est pour cette raison même que le soutien par âge est si important à l’heure actuelle. C’est pourquoi Brave Collective a choisi de s’associer à trois superbes organismes de bienfaisance – Trekstock, CoppaFeel! et Wigs For Heroes – non seulement sensibilisent-ils, mais ils comblent cette lacune et leur offre est inestimable pour tout jeune adulte vivant avec le cancer et au-delà.

En tant que marque, nous souhaitons sensibiliser le plus possible, en montrant à quoi ressemble le cancer dans la vingtaine ou la trentaine en racontant l'histoire de personnes incroyables et en continuant de collecter des fonds pour ces incroyables œuvres de bienfaisance et leur travail bouleversant. .

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Pouvez-vous nous parler de votre diagnostic et de votre traitement jusqu'à présent? On m'a diagnostiqué un cancer du sein au début de l'été dernier, à l'âge de 28 ans. Depuis, j’ai eu une chimiothérapie, une chirurgie reconstructive extensive et je suis actuellement en radiothérapie – la dernière étape de mon traitement.

L’année a été longue et très difficile. Je dois temporairement mettre une bonne partie de ma vie en pause pendant un an pour la sauver. C’est difficile de voir l’impact de mon diagnostic sur ma famille et mon partenaire et de regarder la vie de mes amis continuer à avancer, comme ils le devraient, pendant que je me bats pour le mien. Tout cela mis à part et aussi cliché que cela puisse paraître, malgré toutes les difficultés et tous les chagrins, il y a eu des moments assez incroyables et en partageant mon histoire sur Instagram, j'ai rencontré des gens incroyables au cours de mon parcours.

Mes médecins m'ont récemment dit que je ne souffrais plus du cancer et que je n'arrive toujours pas à y croire. Je dois encore m'empêcher de dire «j'ai un cancer» parce que j'avais un cancer et je me suis fait botter le cul.

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Comment le cancer at-il affecté la façon dont vous voyez votre corps et votre relation avec lui? J'ai eu une relation de haine d'amour avec mon corps au cours de l'année écoulée. J’ai perdu confiance en mon corps depuis mon diagnostic et le processus de reconstruction sera long, mais ensemble, nous avons traversé beaucoup de difficultés et j’essaie d’être gentil.

Comme tant d'autres, presque tous mes cheveux sont tombés pendant la chimiothérapie. Difficile de passer rapidement d’une bonne apparence à une apparence visiblement médiocre et j’ai parfois eu du mal à regarder mon reflet dans le miroir. À l’époque, prendre la décision de me raser la tête était énorme – c’était peut-être un peu «cheveux», mais c’est ce moment qui a vraiment concrétisé mon diagnostic et ce qui m’arrivait. Le soulagement que j’ai ressenti une fois que j’avais pris cet engagement était accablant. Prendre les choses en main était vraiment agréable, comme si j’avais retrouvé une petite partie du contrôle que j’avais perdu pendant cette période. Depuis lors, j’ai profité de cette occasion pour expérimenter. J’ai toujours voulu des cheveux gris, mais aucun coloriste ne toucherait mes cheveux noirs à la maison teints à la bouteille depuis des décennies! Grâce aux perruques, c'était enfin possible pour moi.

Depuis l'opération, j'ai une assez grosse cicatrice qui s'étend du dessous du sein gauche au omoplate et une autre à l'aisselle. Je suis fier des marques laissées par le cancer sur mon corps; tout comme certains de mes tatouages, ils ont une signification pour moi – ils symbolisent l’année la plus difficile de ma vie et tout ce que j’ai surmonté.

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Qu'est-ce qui t'a inspiré pour commencer à te faire tatouer? Dès mon plus jeune âge, j'ai su que je voulais des tatouages. J'aime tout d'eux: la créativité, le processus, la culture. Pouvoir collectionner des œuvres artistiques de manière personnelle et individuelle a quelque chose de très spécial.

La plupart de mes tatouages ​​sont inspirés par le mehndi traditionnel et j'ai quelques pièces de Sway et Matt Chahal. Mes préférés sont la divinité sur mon bras (Sway) et le tigre sur ma jambe (Matt Chahal). J’ai hâte d’obtenir plus après la fin de mon traitement et d’avoir une longue liste d’artistes du monde entier que j’aimerais aimer tatouer.

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Quelle est la prochaine pour vous et Brave Collective? Je travaille toujours sur de nouvelles idées pour la marque. Il y a un certain nombre d’artistes avec lesquels je voudrais collaborer, y compris les tatoueurs. Je travaille actuellement sur une collaboration avec Matt Sabbath, illustrateur. Les produits devraient être disponibles au magasin en mai de cette année. Je suis vraiment excité à ce sujet, il est un artiste génial et je respecte énormément son travail.

J’aimerais bien finir par atteindre le stade où nous sommes sensibilisés, en offrant une plate-forme de soutien et en présentant notre marque lors de concerts et de festivals de musique aux côtés de certains des groupes et artistes que nous aimons. Si, malgré tout, je peux aider même une poignée de jeunes adultes aux prises avec un diagnostic de cancer et leurs proches, alors je serai heureux.

Et pour moi personnellement, j'essaie de m'adapter à la vie après le cancer. C’est un enfer de conduite.

Photos: Sarah Victoria Shiplee

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