Dr Kimberly Baltzer-Jaray: philosophie et tatouage

Kimberly Baltzer-Jaray est chargée de cours en philosophie, études féministes et études sur la justice sociale et la paix au King’s University College (Western), membre du conseil consultatif du Center for Tattoo History and Culture. et rédacteur en chef adjoint du Journal of Camus Studies. Kimberly, qui contribuait régulièrement à Things & Ink lors de la parution du magazine, a récemment parlé à Paul Fairfield dans le cadre du podcast Philosophy Crush, dans lequel ils discutent du lien qui existe entre le tatouage et la philosophie. Après avoir écouté leur conversation, nous voulions en savoir plus…

Pouvez-vous élaborer sur les femmes et le tatouage? En vous inspirant de votre propre expérience, quels changements de sujets de tatouage avez-vous observés entre les sexes? Pensez-vous que ceux-ci sont influencés par plus que des goûts personnels?

Bien qu'il semble qu'il y ait toujours eu une différence entre les types de tatouages ​​obtenus par les hommes et les femmes (par exemple, le moko facial maori, les tatouages ​​faciaux taiwanais Atayal, les graphiques Sailer Jerry Femini, etc.) ou, dans certains cas, certains tatouages ​​uniquement destinés à être appliqué aux femmes (par exemple, les anciens tatouages ​​faciaux Ainu, les tatouages ​​de la cuisse dans l’Égypte ancienne, les modèles de tatouage facial des femmes berbères), j’aperçois aujourd’hui comme une différence de genre les raisons pour lesquelles beaucoup de femmes se font tatouer. Je pense que, du moins dans le monde occidental, le sujet des femmes sur le tatouage est si vaste et si diversifié que des choses autrefois considérées comme réservées aux hommes ou comme des tatouages ​​masculins sont maintenant visibles sur le corps des femmes.

J’ai vu de très lourds tatouages ​​noirs lignés ou peignés sur des femmes et j’ai aussi vu des pin-ups, des voitures et des camions, ainsi que des icônes de films d’horreur sur les femmes. Mais la seule chose que les femmes ont souvent dite, c’est l’idée de récupérer leur beauté et leur corps du patriarcat et des perceptions de la beauté dominées par les hommes. Certaines de ces femmes ont guéri de troubles de l'alimentation ou ont combattu la maladie mentale et le suicide, ou ont survécu au cancer du sein après une double mastectomie.

Ils récupèrent leurs corps et définissent leur propre sens de la beauté en adoptant de nouvelles normes et idées, en mettant l'accent sur les leurs. Ils utilisent des tatouages ​​pour guérir et, comme un papillon, émergent d'une coquille sombre.

J'ai entendu ce genre de commentaires de la part des femmes cis et trans, et cela met toujours l'accent sur la beauté et la reconnexion avec soi-même. En d'autres termes, putain de patriarcat! Cela rappelle les œuvres d’écrivaines féministes modernes telles que Naomi Wolf, Sandra Bartky et Susan Bordo, qui ont attiré l’attention sur la façon dont le patriarcat utilise la beauté pour opprimer les femmes et ce, en restreignant le corps et en contrôlant le comportement. Le tatouage devient un acte de défi et de récupération, et il est extrêmement puissant. Je ne peux pas dire que j’ai entendu des hommes faire cela. Je ne dirais pas que personne n’a jamais fait cela, je suis sûr qu’il existe des exemples, mais ce n’est pas une expérience masculine courante de réclamer la beauté du patriarcat à partir de ce que je peux dire.

De cette façon, je pense que la différence entre ce que les hommes et les femmes tatouent sur leur corps peut et va bien au-delà de leurs goûts personnels la plupart du temps. C’est vraiment basé sur le voyage dans lequel vous vous trouvez. Le goût personnel est lié ici, bien sûr, mais je pense que dire que tout le goût personnel sous-estime vraiment et ne représente pas la vérité des différences en jeu.

Vous dites que le tatouage a été perçu comme sauvage et non civilisé. Pensez-vous que ces pensées influencent la façon dont les femmes tatouées sont vues et traitées?

Je devrais commencer par dire que je ne suis pas le seul à exposer ce point, il existe plusieurs autres érudits en tatouage qui parlent des attitudes coloniales, racistes et eurocentriques qui ont prévalu et qui subsistent encore dans une certaine mesure dans certains cercles et endroits. À mon avis et sur la base de mes propres expériences, ces attitudes affectent désormais les femmes tatouées: elles sont souvent considérées comme des objets sexuels très érotiques et / ou leur intelligence et leurs capacités sont sous-estimées (je dis 'et / ou 'parce que ces attitudes peuvent se produire séparément ou ensemble).

Pour reprendre cela franchement, les femmes tatouées en viennent à être considérées comme des femmes sérieuses ou exécutives, aventureuses, faciles à baiser, immatures, faibles et incapables.

On ne voit pas la même attitude quand on voit Aquaman Jason Mamoa ou David Beckham tous couverts de tatouages: ils peuvent être perçus comme sexuellement attirants, mais personne ne se croit incapable d’autorité, d’intelligence ou de prudence dans le sexe. Quand je pense à la façon dont les femmes tatouées sont perçues, je le vois comme résumé succinctement dans le nom et les perceptions donnés au tatouage au bas du dos connu sous le nom de «tampon de clochard». Un mec avec un tatouage au bas du dos n’est pas étiqueté comme tel. Ces attitudes et ces idées préconçues peuvent rendre difficile pour les femmes tatouées d’obtenir certains emplois, certaines promotions ou, dans mon cas, une égalité de traitement avec mes collègues universitaires ou professionnels. Il est extrêmement ironique d’écouter les gens qui citent quelque chose comme MLK-esque qui dit que vous ne pouvez juger une personne que par le contenu de son caractère et non par d’autres caractéristiques arbitraires telles que la couleur de la peau, la foi ou l’ethnie, et que cette même personne considérera un tatouage. les femmes moins dignes de respect ou de dignité. La situation s’améliore, ce qui est agréable à voir, mais quand il s’agit de cadres supérieurs, de postes de direction ou d’emplois universitaires, la même merde existe toujours et ne s’améliore pas. Ça fait mal aux femmes tatouées – point final.

Cela nous divise aussi parfois, parce que les femmes non tatouées qui ont ces attitudes coloniales patriarcales ne se lèveront pas contre ces systèmes d’oppression. Dans mes cours d’études féminines, lorsque nous avons parlé de l’intersectionnalité, j’ai souvent évoqué le tatouage comme une couche d’identité pouvant fonctionner comme une force oppressive, car nous vivons toujours dans une société où ces anciennes attitudes coloniales prévalent et créent des structures d’injustice contre femmes. Je suis titulaire d’un doctorat depuis plus de 10 ans et je ne peux pas compter le nombre de fois où j’ai un regard surpris et méfiant lorsque je dis que j’en ai un et que je donne des cours dans une université. J'ai assisté à des conférences universitaires où j'ai été amené à ressentir ma différence d'une manière troublante et dégradante. Je le vois comme si, pour la plupart, mes tatouages ​​ajoutaient une nouvelle couche d'enfer au sexisme. Pour ajouter à cela, de parfaits inconnus pensent qu’il est acceptable de toucher ma peau tatouée – mes bras en général – ou de la commenter à voix haute dans les lieux publics, et c’est principalement les hommes qui le font. Je ne suis pas seul dans cette plainte, c’est une plainte que j’ai souvent entendue d’autres femmes tatouées.

C’est comme si le fait d’être femme et tatouée leur donnait une sorte de permission supplémentaire pour affirmer pouvoir et patriarcat sur moi.

Est-ce que cela me fait regretter mes tatouages? Jamais. Ils valent la peine d'être combattus et me rendent plus fort et plus résistant. Je ne peux pas non plus dire que chaque expérience a été négative. Comme je l'ai dit, ça va mieux. L'entrevue en podcast Philosophy Crush à laquelle j'ai été invité à participer est un moment très heureux pour moi. Être reconnu pour le travail que je fais dans ce domaine et par un membre de la communauté de la philosophie est merveilleux. De plus, mon travail avec Things & Ink a eu un effet positif que je ne peux pas sous-estimer: en conséquence, j'ai noué de nombreuses amitiés et alliances profondes, et j'ai contribué à faire changer les idées et les perceptions que j'ai écrites sur le tatouage et les femmes tatouées. (le magazine dans son ensemble a fait de grands progrès ici). Mon directeur de programme universitaire voit dans mes tatouages ​​un élément positif qui est accentué par mes capacités académiques: mon apparence attire l'attention des étudiants en perturbant la perception que les profs sont tous des vieillards vêtus de manteaux en tweed et ceux qui sont tatoués 'norm' – j'appelle affectueusement les bizarreries, ce que j'ai toujours été) trouve une représentation en moi, et ma présence rend le caractère inclusif et la diversité du département parfaitement visible pour tous.

De cette façon et avec ce genre de soutien, je porte fièrement mes tatouages ​​et mon genre et j'utilise ma voix pour attirer l'attention sur les problèmes auxquels les femmes tatouées et les autres font face.

Vous parlez de tatouages ​​comme d’un moyen de transporter l’art dans la rue, vous voyez-vous aussi comme une galerie d’art mobile? Cette notion affecte-t-elle la façon dont vous voyez vos propres tatouages ​​et ceux des autres?

Oui, mais je ne montre que des œuvres que je tiens vraiment ou que je comprends vraiment. C’est comme avoir une galerie d’art mobile et un journal tout en un. Les autres sont invités à vivre une expérience esthétique en voyant mes bras, mes jambes ou mon dos, mais au final, c’est de l’art pour moi, pour moi, et c’est mon voyage. Le tatouage en tant qu’art est une expérience du beau, qu’il s’agisse de la beauté à vos yeux ou de celle de quelqu'un d’autre. Le tatouage est un art qui doit vraiment être "montré", que vous le montriez ou non, car la plupart des artistes placent les œuvres dans une position qui va avec la forme du corps plutôt que contre elle, leur direction doit être vue par les yeux. et non le vôtre, et la taille de la pièce doit être proportionnelle au corps sur lequel elle se trouve. Lorsque vous avez terminé la partie postérieure de votre corps, vous ne pouvez la voir que via un miroir et cet angle – cette perspective – est visible à travers les yeux d'un autre extérieur à votre corps. Maintenant, le choix que vous avez avec votre galerie d'art mobile est de savoir si vous la conservez en tant que collection privée ou si vous exposez tout cela, et où les cordes rouges traceront le chemin pour que des personnes spéciales puissent entrer ou empêchent certaines personnes de fermer vos précieuses œuvres. .

Cela affecte à la fois ma façon de voir mes propres tatouages ​​et celle des autres. En remplissant mon corps, je suis toujours conscient de son apparence, que je considère de mes propres yeux et que les autres le verront. Bien que je puisse parler de la façon dont les adultes me regardent, la meilleure rencontre est celle des enfants. Ma nièce, Violet, est un excellent exemple. Quand elle était bébé, elle avait cette expression de crainte sur son visage lorsqu'elle me regardait et me touchait la peau. Maintenant, elle a trois ans, j’aime quand elle m’appelle un livre de coloriage et elle a toujours été impressionnée par le fait que j’ai coloré dans les lignes. Quand elle se fait peindre, elle remarque souvent qu’elle est comme moi. Pour moi, c’est le moyen le plus agréable d’être une galerie d’art mobile et, à bien des égards, cela lui ouvre les yeux sur la façon dont les autres peuvent être différents dans leur expression de la subjectivité. Je pense que si nous considérons les corps de tatouage d’autres comme des galeries d’art mobiles, cela reflète à la fois l’individualité et la signification de l’acte de tatouage.

Que vous aimiez les tatouages ​​sur leur corps ou non, qu’ils soient de mauvaise qualité ou de qualité médiocre, ils sont à eux et pas à vous – c’est leur beauté, pas la vôtre. À chacun son propre.

C’est un moyen de créer une distance et une sorte de respect pour les choix et le style de quelqu'un d'autre. À l’ère du tatouage, des concours télévisés et des conventions avec trophées regroupant des juges et des concours permettant aux artistes de participer, il est important de ne pas adopter ce genre de mentalité dans la rue avec des tatoués ordinaires. Leur corps et leurs choix ne sont pas là pour être jugés ou commentés par tout le monde, il n’ya pas de prix à attribuer ni de critiques constructives à traiter. Permettez-vous de rester silencieux et juste avoir l'expérience. Leur corps, leur choix, leur galerie mobile – fin de l'histoire.

Intrigué? Vous pouvez écouter le podcast de Kimberley ici.

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