Escapade: apprendre à connaître Stella Vlad

Comme je l'ai déjà mentionné, je suis une créature d'habitude. Mais certaines habitudes ont inévitablement été brisées. Ce que j'aime le plus à New York, c'est sa capacité à être un port dans une tempête; dans une vie qui frappe sans cesse des turbulences inattendues, je me souviens de la persistance des endroits de la ville à abriter. Pensez au tatouage de cette façon: ce sont des moments, des instantanés et des paroles sur votre corps, d'une manière que vous avez voulue; pas quelque chose que vous acceptez passivement comme votre destin, mais une altération que vous savez modifiera également la façon dont vous vous voyez. En ce que j'ai vu le tatouage comme ma propre armure, les endroits où la peau a été épaissie par l'encre et les tissus marqués sont plus résistants que ce qui s'enflamme au soleil.

Tous les tatouages ​​n'ont pas la signification significative et importante que le grand public semble leur attribuer. On nous a tous demandé: "Qu'est-ce que ce tatouage signifie pour vous?" – et pour certains d'entre nous, ils ont, à leur manière, un sens. Mais le processus, l'artiste et le lieu peuvent avoir un impact beaucoup plus important sur la durée et l'approche que l'on a de leur peau encrée une fois que c'est fini. Après un hiver long et difficile, je me suis retiré le long des rives de la rivière Hudson, où Patrick Conlon, de renommée mondiale, a ouvert sa propre boutique, Speakeasy, au cœur de la magnifique ville de Peekskill, à environ une heure au nord de New York. Là, un grand espace lumineux et aéré couvert de peintures murales – y compris un endroit avec un ciel étoilé – il a embauché des artistes et des talents locaux, leur a donné des emplois et a rassemblé un groupe d'artistes éclectiques, à la fois traditionnels et modernes, qui à leur tour élue reine – Stella Vlad.

Ayant été tatouée plusieurs fois par Patrick auparavant, et ayant pris des jours pour aller à Peekskill, profiter de sa brasserie, de son café et de ses petites librairies, j'avais vu Stella mais je n'avais jamais osé l'approcher auparavant. C'est dommage, car elle est l'une des personnes les plus gentilles, les plus gentilles et les plus drôles de cette communauté – quelqu'un qui incarne les bras ouverts et l'hospitalité. Je suis venu avec des bagages, mais cela n'avait pas d'importance. Je commençais à travailler sur mon estomac, une partie du corps qui m'inquiète, et à aucun moment cela n'a été un problème pour s'adapter aux collines et aux creux de mon corps, à ses courbes enflées ou aux crêtes d'une cage thoracique. Stella et moi avons discuté de ce qu'est un simple script – mais qui englobe ma vie dans son ensemble – pendant un certain temps, réfléchissant aux fioritures, pesant les tailles. Chaque instant m'a réconforté en sachant que j'aurais le tatouage que je voulais, et avec le temps, la petite appréhension que j'avais encore à propos d'une partie du corps difficile a disparu. À chaque étape du processus, Stella a expliqué ce qu'elle faisait, quand et comment je devais respirer, et en ce qui ressemblait à un clin d'œil, c'était fini.

Bien sûr, je n'étais pas la première cliente à souffrir d'anxiété et de dysmorphie corporelle. En fait, cela est très pâle par rapport aux clients qui s'identifient comme trans ou qui ont subi une intervention chirurgicale majeure, qu'ils soient voulus ou requis. Ainsi, la vision et les suggestions de placement de Stella ont été éclairées par une connaissance intime des différentes étapes du parcours d'un individu et du pouvoir de l'identité, comment il peut être un outil de souffrance ou d'autonomisation. Son confort au sein de la boutique témoigne également du travail que Speakeasy a apporté dans le sud de l'État de New York: un lieu inclusif, non discriminatoire et accueillant pour les personnes de tous horizons, quelle que soit leur classe, leur origine ethnique, leur identité de genre ou leur orientation sexuelle. Speakeasy a maintenu une vision traditionnelle de l'art du tatouage en permettant une création moderne et réaliste, et offre un espace dans lequel une nouvelle génération peut travailler, évoluer et expérimenter en toute sécurité. Pour les clients, un endroit comme celui-ci, à proximité du café le plus chaleureux trouvé en dehors de la Scandinavie, où d'autres propriétaires d'entreprises locales viennent dire bonjour et où les résidents disent bonjour, se sent à des millions de kilomètres du bruit et du ronflement de New York. Se faire tatouer par Stella Vlad était un moment privilégié.

Être un exilé a défini toute ma vie. J'ai dû traverser une frontière dans une guerre civile quand j'étais enfant, j'ai trouvé une maison loin de chez moi quand j'étais adolescent, et ce n'est que très récemment que j'ai planté des racines – des racines que je quitterai pour retourner d'où je viens . Le nouvel album de Menzingers contient des thèmes de voyages forcés, de solitude sur des îles désertes et du vide béant de la séparation, mais en l'accueillant, en l'acceptant comme une réalité, il était entré dans mon corps avant que Stella ne le tatoue sur moi. Chaque sensation a été reconnue et prise en compte; sa merveilleuse fiancée Emily étant présente a ajouté au sentiment d'être accueillie dans un pli. J'avais connu Patrick quand il travaillait à Graceland au début des années 2010, et je l'avais suivi dans le Metro North. Il faut parfois être un peu loin pour apprécier ce qui reste présent, dans votre esprit, dans votre cœur, et dans ce cas sur votre estomac, quelle que soit la distance.

Stella Vlad a grandi en tant qu'enfant punk et en est restée un, jouant dans un groupe, écoutant de la musique qui me rappelle mes propres années de lycée, mais offre une sagesse au-delà de cela – une intuition, que l'on ne peut que présumer est venue de voyager à travers certains chemins pour trouver une compréhension de la relation avec notre corps. La façon dont notre esprit les voit, comment nous voulons qu'ils soient modifiés et cet art soigneusement conçu peut inspirer le changement. Au fur et à mesure que le tatouage guérit, je serai dans trois pays différents sur deux continents différents, et le sentiment d'exil perdurera, mais je grandis et crée de nouvelles habitudes, de nouveaux habitants et de nouveaux états d'esprit. Stella est capable d'accueillir une gamme extrêmement large de styles, et j'ai vu sur son prochain client, comment le tatouage leur convient et chaque partie de ce qui avait été fait précédemment a montré de l'expérience. Un chemin bien parcouru peut parfois être aussi excitant et aussi puissant que la sortie d'une zone de confort. Si le dicton est vrai et que ce que nous créons peut nous sauver – alors Stella Vlad a ajouté quelques mois à ma ligne de vie.

Le tatouage «bonjour les exilés» de Sarah par Stella Vlad

Sarah Kay est une avocate internationale des droits de l'homme très, très tatouée, vivant entre Paris et New York. Originaire de Belfast, en Irlande du Nord, Sarah a gardé son goût pour la pluie froide et les récompenses qui viennent de rester assis sous pression. Vous la trouverez probablement à Londres en train de boire du vin.

Tatoueur Écrit par :

Soyez le premier à commenter

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *