L'Archer: du temps avec Chris Wednesday

J'étais une fois jeune; ma peau était devenue une histoire, marquant des jalons, confirmant des relations, affirmant une identité.

Notre collaboratrice, Sarah Kay explore ce qui change et ce qui reste inchangé quand on se fait tatouer par les mêmes artistes à des années d'intervalle…

J'ai rencontre Chris Wednesday quand j'étais jeune – blonde – et prendre des décisions sur ma carrière qui définiraient qui je suis. Je ne sais pas comment bien célébrer sans tatouage; J'ai donc demandé à Chris, une jeune transplantation blonde du Michigan, de travailler sur un script pour moi. L'une de ces phrases qu'il a tatouées était celle du chanteur Scott Hutchison; à l'époque, je ne savais pas à quel point ce serait inquiétant.

La mort de Scott était à la fois prévisible et inattendue, et je pleure sa perte depuis des mois et des mois. Le script de Chris, à l'intérieur de mon bras gauche, témoigne du travail que j'exécute, jour après jour, de l'engagement que j'ai pris, du travail que je n'arrêterais jamais de mener, de la position de leadership dans laquelle je voulais être le temps – et je le suis maintenant. Il a créé deux pièces: «tout n'est pas perdu», de Pedestrian Verse, l'histoire d'une femme survivant à la fois à son environnement et à la maladie mentale; et «combat rock», une ode au Clash, d'être des bottes au sol. Je luttais contre la domination masculine dans mon travail, essayant de définir mon rôle dans un paysage juridique en évolution et d'être une femme, la mienne, avec ses lacunes et ses insécurités. Le tatouage était comment je m'exprimais et comment je laissais les autres créer sur la toile que je m'autorisais à être.

Il m'a fallu sept ans pour retourner auprès de Chris, et avec le merveilleux cadeau qui est le recul, ce fut une douloureuse erreur d'attendre aussi longtemps.

Chris Wednesday travaille maintenant trois jours par semaine à Gnostic Tattoo à Bushwick; il habite dans mon ancien immeuble; et nous nous sommes retrouvés là où nous nous étions arrêtés. J'essaie de comprendre, de comprendre et de relier ce qui m'est arrivé pendant cette période, de voir ce qui est similaire et ce qui est différent. Lieu: le même. Bushwick était formatif, donc être tatoué était réconfortant, relaxant, abaissant mon rythme cardiaque. Cheveux: très différents. J'ai parcouru la chimiothérapie, plusieurs zones de guerre, le trouble de stress post-traumatique, l'agression sexuelle et le tatouage à différents niveaux de douleur, partout dans le monde. Le début de cette nouvelle décennie là où tout a commencé pour moi était cathartique. J'ai un mentor, je me dirige vers la formation continue. Je me sens grandi. Mon identité est solide; mes relations, formatrices et durables; mon bilan en tant que travailleur, incontesté et loué. j'ai toujours imposteur et ressenti le besoin de se rassembler autour de ce qui me semblait familier et fort: ce qui m'a soutenu, ce qui m'a fait traverser des moments difficiles, ce qui m'a permis de continuer. Chris a réalisé deux des tatouages ​​les plus forts que j'avais. À un moment où je secouais un système de croyance et me reconstruisais, j'ai retrouvé le chemin du retour.

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Gnostic Tattoo, situé au cœur de Bushwick, est un endroit relaxant, comme à la maison, couvert de plantes aux fenêtres, de drapeaux tibétains, d'encens et d'un sens de la connaissance du corps humain. Chaleureux, accueillant et assez étrange pour ne pas se sentir dans les sentiers battus ou dans un salon de tatouage de taille industrielle dans le quartier branché de Brooklyn, il a l'impression d'entrer dans un espace presque utérin, où la créativité jaillit comme les spores des plantes. J'ai travaillé avec Chris sur un tatouage de phases de lune, décidant pendant plus d'une heure si je voulais en avoir plusieurs ou le traditionnel païen «jeune fille, mère et crone». Même si je ne serai jamais l'un de ces trois, le symbolisme dans les trois phases de la vie d'une femme peut trouver son expression sous d'autres formes – innocence, âge adulte et sagesse – que Chris a traduites avec des contours à une aiguille, un travail ponctuel sur l'obscurité visages, et une pleine lune réaliste au milieu: la lune sur laquelle nous avons atterri, à la fois scientifiquement rendue et captivante par sa distance. J'avais l'impression d'être dans la phase dans laquelle je me trouvais. Il parsemait le haut de mon poignet pour terminer la pièce, au bout d'une manche pleine, avec confort, placement révisé, le tout sans une seule goutte de café.

Si Chris Wednesday est plus connu pour son style traditionnel, il passe ses journées à ne pas tatouer la peinture et à travailler sur des idées dans son cerveau occupé. Capable d'alterner entre des pièces colorées détaillées et réalistes et une seule aiguille, un travail projeté en noir et gris, Chris a un œil pour le script dessiné, se sent mis à l'épreuve par les remplisseurs d'espace et comprend des lignes audacieuses et des couleurs vives. Il s'adapte aux corps de ses clients dans un large spectre de genre, d'identités et de confort. Chris travaille avec la toile qui lui est donnée et sourit, rit et se déchaîne à travers les idées qui lui sont données par des rendez-vous ou des rendez-vous. Une greffe du Michigan, un ancien mécanicien et toujours un vendeur itinérant de tatouage, Chris est incroyable pour s'adapter, adapter la beauté dans des courbes étrangement placées, colorer un large éventail de tons de peau, embrasser la complexité du corps humain, dans sa transformation, douloureuse , aspect physique, physiologique et psychologique du tatouage. Un voyage qui peut être passionnant et extrêmement positif peut se transformer en un rappel permanent d'une retombée dérangeante, comme notre fondatrice Alice Snape en a récemment discuté. J'ai parlé à Chris de pièces réalisées sur moi qui étaient tellement différentes de ce que j'ai discuté – certaines se précipitaient, d'autres représentaient des valeurs que je sais que l'artiste ne partage pas et me mettaient mal à l'aise sur ce que mon travail en tant qu'avocat des droits de l'homme signifie dans d'autres contextes .

Comme Chris a posé un oreiller sur sa table pour mon confort et m'a demandé si j'avais besoin d'un second – j'avais récemment eu du travail sur le ventre – il a mentionné que ceux-ci sont plus fréquents que ce à quoi je m'attendais, et il était pleinement conscient, à chaque instant, de la responsabilité qu'il détient non seulement en tant que créateur, mais en tant que personne qui modifie en permanence les corps: que l'expérience soit aussi fluide que possible, la conception aussi sophistiquée que le client le mérite et le placement, adapté au corps du client – quelle que soit sa forme il est. J'ai rencontré Chris quand nous étions tous les deux au milieu de la vingtaine, tous deux blonds (bien que ce ne soit pas naturel pour moi) et je pensais que mon corps se prêtait plus au tatouage qu'au autres formes de parure. Discutant de l'anxiété que j'ai à l'idée de retirer un vêtement a disparu immédiatement, et nous étions redevenus les mêmes personnes que nous étions autrefois.

Je pensais que j'avais tant à prouver il y a sept ans; J'étais toujours en train de progresser professionnellement, d'entrer dans les débats pour faire entendre ma voix et je voulais, plus que toute autre chose, affirmer ma place dans le monde du droit. J'avais travaillé pour marteler le point que mon cerveau venait avec mon corps, même si cela rendait les systèmes traditionnels et patriarcaux sceptiques. Je ne regrette aucun des tatouages ​​que Chris m'a donnés à ce moment-là, car ils me rappellent que je suis allé si loin, même avec des arrêts et des écarts entre-temps. Cela m'a donné le luxe – il n'y a pas d'autre mot – d'être moi-même pleinement, au lieu de réduire mon apparence ou ma présence pour les autres. Je continue de travailler et de m'améliorer, mais avec plus de stabilité, plus de reconnaissance et un cercle social plus petit qui me fournit les encouragements dont j'ai besoin. Les tatouages ​​de Chris sur moi pendant ce voyage – phases de lune, brindille de lavande et chanson commémorant une rupture – sont la version mature de qui j'étais alors. Ils représentent également le sien, provenant d'invités, de copropriétaires, puis étant une caractéristique permanente de Brooklyn. Nous avons grandi, mais nous sommes toujours les mêmes. En cela, je veux que mon corps représente cette pleine lune dans laquelle je suis.

Chris Wednesday tatouages ​​au Gnostic Tattoo à Bushwick, Brooklyn.

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Sarah Kay est une avocate internationale des droits humains très, très tatouée, vivant entre Paris et New York. Originaire de Belfast, en Irlande du Nord, Sarah a gardé son goût pour la pluie froide et les récompenses qui viennent de rester assis sous pression. Vous la trouverez probablement à Londres en train de boire du vin.

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